Feudalismo

El feudalismo era una estructura sociopolítica y económica utilizada durante la Edad Media en Europa Occidental. Bajo este sistema, las personas recibieron tierras a cambio de ciertos servicios. El feudalismo se practicaba en todos los niveles de la clase social, entre los siglos V y XV. El nombre se deriva de los feudos (o villas), las unidades de vivienda y producción que eran características del período. Estas grandes propiedades agrarias demostraron que hubo un proceso de ruralización de la sociedad que habitaba el continente europeo y las islas británicas, así como un paso de la organización del trabajo pautada en el esclavismo para la servidumbre.

El feudalismo era un sistema que imperaba dentro del feudo, una gran propiedad rural, que abrigaba un castillo fortificado, las aldeas, las tierras para cultivo, los pastos y los bosques.

Historia del feudalismo

Se cree que la práctica del feudalismo en Europa comenzó alrededor del siglo VIII dC en el reino de los francos. Anteriormente, las concesiones de tierras habían sido permanentes con plena propiedad. Por esta época, sin embargo, los Reyes decidieron conservar la propiedad de la tierra y otorgar solo su uso. Esta idea pronto se extendió por otras áreas de Europa, incluyendo España, Alemania, Italia y tierras eslavas. En algún momento alrededor de 1066 dC, el feudalismo llegó a Inglaterra con la invasión normanda. Desde aquí, se extendió a Escocia e Irlanda.

Aunque el feudalismo comenzó como un vínculo entre el rey y el vasallo, con el tiempo, esto también cambió. Las tenencias de tierras se volvieron hereditarias en lugar de basarse en un acuerdo entre dos partes. Cuando se convirtió en un sistema en gran parte hereditario, el feudalismo comenzó a quitarle poder al monarca a medida que las dinastías locales comenzaron a crecer. Estas dinastías establecieron estados territoriales. En algunos casos, esto condujo a la privatización de bienes o derechos que alguna vez fueron públicos. Los propietarios comenzaron a cobrar impuestos por viajar por las carreteras, vender en los mercados y usar los bosques. Esto les dio un poder significativo a los vasallos.

Características del Feudalismo

La sociedad feudal se dividía en tres clases sociales

Jerarquía de las clases sociales del feudalismo

La sociedad feudal incluye tres clases sociales: nobleza, clero y los funcionarios.

El clero era responsable de apreciar la espiritualidad de la comunidad feudal.

La nobleza fue hecha por el rey y los nobles.

Los nobles, también llamados señores feudales, hacían constantes negociaciones con el rey a cambio de tierras y eran responsables de gestionar los poderes político, económico y jurídico.

Si por un lado la mayor parte de la población era iletrada, los hijos de los nobles eran los únicos que tenían derecho a la alfabetización.

Los sirvientes, a su vez, constituyen la mayoría de la comunidad campesina y eran por lo general los trabajadores rurales.

No existía movilidad entre las clases sociales

Existentes clases sociales en el feudalismo se consideraron apretada.

Por este motivo, quien nacía en determinada clase social muy probablemente permanecer en ella hasta el final de la vida.

Las clases sociales más bajas eran subordinadas a las clases más altas

Los siervos, clase social más baja del feudalismo, generalmente recibían de los señores feudales tierras para el cultivo.

La cadencia se hacía con la única intención de que las tierras fueran cultivadas y que, con ello, se creara una relación de servidumbre de los siervos hacia los nobles.

Esto hacía que los siervos desarrollasen una conexión de fidelidad, obediencia y subordinación.

Estas tierras eran de propiedad de los señores feudales y en ningún momento pasaban a ser de los siervos.

Existían relaciones de Suzeranía entre los nobles

Cuando la transferencia de activos se hizo de un noble a otro, el autor de la donación fue llamado supremo.

Esta donación de bienes no indica necesariamente la donación de tierras. A menudo se concedía el uso de determinados equipos agrícolas, la exención del pago de determinados impuestos, etc.

El noble que fue beneficiado por la donación, fue galardonado con la designación de vasallo.

Como forma de retribución, cabía al vasallo hacer un juramento de fidelidad al soberano, comprometiéndose, por ejemplo, a luchar en su ejército en caso de ser convocado y de ayudarle financieramente si fuera necesario.

La economía feudal se basaba en la producción agrícola autosuficiente

Agricultura en el período del feudalismo

Durante el feudalismo, la actividad de comercialización de productos no era una práctica común.

La economía de la casa, la unidad económica principal, se basa en una agricultura de subsistencia, es decir, los agricultores producen para asegurar su propio sustento.

Esta producción fue autosuficiente y por lo tanto no se tenga que recurrir a otros productores; la cantidad de lo que era producido por los agricultores bastaba para ellos. Toda producción excedente era tomada por los señores feudales.

Como no existía el cambio monetario, los feudos intercambiaban entre sí los productos de los que necesitaban, pero que no producían.

Los poderes jurídico, político y económico eran monopolizados por el señor feudal

A pesar de que el rey era la autoridad máxima, los señores feudales (también llamados nobles), recibían muchos privilegios por parte de la monarquía. Estos privilegios eran compensados ​​con la ayuda militar de los nobles hacia el rey.

Así, ellos pasaban a tener poder de decisión sobre asuntos de dominio jurídico, político y económico.

Los nobles tenían, por ejemplo, autonomía para crear leyes, administrar la justicia, formar ejércitos particulares y declarar guerras.

La iglesia católica tenía una fuerte influencia durante el feudalismo

La Iglesia Católica fue la institución feudal más poderosa.

Ella ejercía gran influencia en el escenario económico del feudo debido al hecho de ser propietaria de muchas tierras.

Esta influencia acababa por reflejo en la forma de pensar de las personas, que consideraban que los sacerdotes establecían un vínculo entre Dios y los hombres.

La adquisición de tierras podría derivar de guerras

Cuando la adquisición de tierras no sucedía por cedencia del rey o de los señores feudales y ni por herencia, era común que ocurrieran a través de guerras.

Algunas veces el motivo de esas guerras era el hecho de que personas que ya eran propietarias de tierras quieren expandir sus territorios.

Otra hipótesis era debido al fin de los lazos de servidumbre de los siervos hacia los señores feudales.

El destino de la tierra, inicialmente concedida al siervo por el señor feudal, muchas veces era decidido a través de una guerra.

Los siervos pagaban impuestos y tributos

La relación de los nobles con los siervos se basaba en la explotación.

Los siervos trabajaban en las tierras cedidas por la nobleza y por cuenta de ello, estaban obligados a pagar impuestos.

Algunos de los principales impuestos pagados eran:

Capitación: impuesto pagado por cada miembro de la familia;

El diezmo: 10% de la producción se pagó a la iglesia;

Talha: parte de la producción se debe dar al señor feudal;

Banalidad: pago que permite la utilización de feudo de bienes (molinos, hornos, carreteras, etc.).

Feudalismo en la Edad Media

El feudalismo fue un sistema económico, social y político que fue muy popular en la Edad Meia, más concretamente en Europa Occidental, entre los siglos XI a XV.

El feudalismo alcanzó su auge en Europa en los siglos XI y XIII, y posteriormente, a partir del siglo XIV, sus características comenzaron a sufrir algunos cambios. La relación de servidumbre del campesino hacia su señor feudal comenzó a desaparecer, junto con las instituciones jurídicas feudales.

¿Cómo era la sociedad en el feudalismo?

La sociedad feudal estaba dividida en tres principales clases: la nobleza, el clero y los siervos. La posibilidad de la movilidad social era prácticamente inexistente en el feudalismo, es decir, los sirvientes estaban “condenados” a pasar el resto de sus vidas como vasallos.

La pirámide feudal muestra la jerarquización de la sociedad durante el Feudalismo.

Nobleza

Integrando la nobleza estaban los señores feudales que eran los responsables de administrar todo el feudo. Ellos tenían el poder de aplicar leyes, cobrar impuestos, administrar la justicia del local, declarar guerras entre los feudos, etc.

Clero

El clero era formado por la Iglesia Católica y representaba la parte más importante y poderosa del régimen feudal. Su principal misión era garantizar el equilibrio espiritual del feudo. A diferencia de los vasallos, los miembros del clero estaban libres de pagar impuestos.

Servicio

Consistió en la mayor parte de las personas, o sea, los campesinos que trabajaban en los feudos para garantizar la subsistencia de los locales. Eran obligados a pagar numerosos impuestos y tributos.

¿Cómo funcionaba la economía feudal?

Las actividades comerciales eran prácticamente inexistentes durante el feudalismo y la agricultura de subsistencia y autosuficiente en la principal fuente económica de disputas. No existía el cambio monetario (dinero).

El trueque también fue adoptado (intercambio de bienes) entre los diferentes feudos, para que pudieran obtener productos que necesitaban, pero no se habían producido, por ejemplo.

Los siervos intercambiaban su mano de obra por un lugar para habitar en la propiedad del señor feudal, y éste debía garantizar la protección de esas personas. Los vasallos también producían sus propios alimentos.

¿Cómo era política durante el feudalismo?

Toda la política estaba centralizada en manos de los señores feudales. Los reyes le concedían muchos privilegios y eran ellos quienes tenían la última palabra a dar dentro de sus respectivos feudos.

La vida en los feudos

Cada feudo consistía en una unidad de producción del sistema feudal, donde el siervo plantaba, recogía, hacía vino, aceite, harina, pan, criaba ganado, fabricaba queso, mantequilla, cazaba, pescaba y trabajaba en una rudimentaria industria artesanal.

En el feudo se producía sólo lo necesario para el consumo de la comunidad, donde el trabajo servil envolvía una serie de obligaciones, entre ellas:

Los siervos trabajaban como arrendatarios, pagando al señor con mercancías o prestaciones de servicios por el uso de la tierra;

Cada familia trabajaba gratuitamente durante algunos días en las tierras del señor;

Cada servo pagaba tasas por el uso del molino, del horno, etc.

A los señores feudales cabía la responsabilidad de formar ejércitos particulares y construir castillos fortificados, donde dentro y alrededor de los cuales se desarrollaba la comunidad feudal, protegida por ellos.

Origen del feudalismo

El feudalismo comenzó a formarse en el siglo V, con la decadencia del Imperio Romano y las invasiones de los pueblos bárbaros, obligando a los nobles romanos a alejarse de las ciudades llevando consigo a los campesinos.

El proceso de feudalización la economía y la sociedad tomaron varios siglos para completar. La presencia y la violencia de los invasores y la inseguridad social propiciaron el aislamiento de los feudos en diferentes regiones.

Como los reyes no tenían condiciones económicas y militares para proteger a las poblaciones de esas áreas, la responsabilidad pasó a ser de los grandes propietarios de tierra.

A cambio de protección, la gran mayoría de la población, que pasó a vivir en aldeas alrededor de los castillos, se sujetó al trabajo agrícola, en una relación de servidumbre con el dueño de la tierra y del castillo.

Disminución del feudalismo

El feudalismo comenzó a disminuir debido a varios factores. La peste negra arrasó las comunidades europeas, dejando a menos individuos de las clases sociales más bajas a ser gobernados por la clase alta. El trabajo se convirtió en un bien escaso, por lo que tenía más valor y conducía a un sistema de reembolso monetario por el trabajo. Además, la monarquía comenzó a depender de ejércitos pagados y entrenados en lugar de las fuerzas provistas por los vasallos. Con este movimiento, los monarcas pudieron despojar a los vasallos de cierto poder.

Los países también vieron un aumento en el número de ciudades sobre los asentamientos rurales. Las ciudades a menudo pueden ofrecer más protección que la vida rural, con sus fosos y muros. Estas ciudades crecieron en importancia, contribuyendo a la economía general y, a menudo, formando ejércitos. Las áreas urbanas se volvieron más poderosas que los vasallos de la tierra.

Con estos cambios, las economías de la mayoría de los países comenzaron a funcionar con dinero en lugar de tierra y agricultura. Cuando esto ocurrió, los campesinos buscaron hacer una nueva vida en las ciudades, donde eventualmente podrían obtener su libertad. Personas de todos los niveles de la sociedad comenzaron a exigir representación por los impuestos pagados.

En la mayor parte de Europa occidental, el feudalismo dejó de existir en los años 1500. Sin embargo, dejó un legado que ha influido en las formas actuales de gobierno.

Curiosidades sobre el feudalismo

El feudalismo comenzó en la parte oeste y en la parte central de Europa, y se extendió hacia las otras partes del continente;

Los reyes creían que recibían de Dios el poder como monarcas;

Los señores feudales vivían en castillos fortificados situados en medio de sus tierras;

Los nobles solían resolver sus cuestiones personales a través de duelos;

Las mujeres no tenían ningún derecho en la sociedad feudal. No podían ni siquiera elegir con quién y cuándo casarse;

El feudalismo predominó en Europa durante toda la Edad Media. Durante este período, los hábitos de higiene eran tan precarias que las enfermedades como la peste rabiaron rápidamente, casi diezmando el continente europeo.

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